Privacy at Work / Privacidad en el trabajo

Video monitoring is a fact of modern living. Private companies and municipalities routinely install video monitoring equipment in public spaces.  It’s important to also understand that your employer may also keep you under video surveillance, too.

Surveillance devices, such as cameras are frequently used by employers to conduct specific internal investigations and/or to monitor employee behavior generally.  Are there limits to this?

Yes.

The general rule is that an employer may photograph employees in “plain view.”, at work stations during work hours, for “motion studies” or as part of an investigation.   The 7th Circuit Courts have even allowed employers to photograph employees coming and going from their homes in order to “establish the employee’s residence.”

What about hidden cameras?  Yes, so long as an employer can demonstrate a “legitimate business purpose,” an employer may use hidden cameras.  Obviously, cameras hidden or not, may not be installed in bathrooms or any other area where people have a reasonable expectation of privacy.  There are certainly limits to what methods an employer may employ to conduct surveillance on employees.

In the past couple of years, I’ve successfully handled various employees whose privacy was violated by employers who do not understand the limits of employee surveillance laws.  If you have concerns about whether your boss is illegally using cameras in the workplace, please contact us.


El monitoreo de video es un hecho de la vida moderna. Las empresas privadas y los municipios instalan rutinariamente equipos de monitorización de vídeo en espacios públicos.  Es importante también entender que su empleador también puede mantenerlo bajo el video surevede, también.

Los dispositivos de vigilancia, como las cámaras, son utilizados frecuentemente por los empleadores para realizar investigaciones internas específicas y/o para monitorear el comportamiento de los empleados en general.  ¿Hay límites para esto?

Sí.

La regla general es que un empleador puede fotografiar a los empleados en "vista normal", en las estaciones de trabajo durante las horas de trabajo, para "estudios de movimiento" o como parte de una investigación.   Los tribunales del séptimo circuito incluso han permitido a los empleadores fotografiar a los empleados que vienen y van de sus hogares con el fin de "establecer la residencia del empleado".

¿Qué pasa con las cámaras ocultas?  Sí, siempre y cuando un empleador pueda demostrar un "propósito comercial legítimo", un empleador puede usar cámaras ocultas.  Obviamente, cámaras ocultas o no, no puede ser instalado en los baños o cualquier otra área donde la gente tiene una expectativa razonable de privacidad.  Ciertamente hay límites a los métodos que un empleador puede emplear para llevar a cabo la vigilancia de los empleados.

En los últimos dos años he manejado con éxito a varios empleados que su privacidad fue violada por los empleadores que no entienden los límites de las leyes de vigilancia de los empleados.  Si tiene inquietudes sobre si su jefe está usando cámaras ilegales en el lugar de trabajo, póngase en contacto con nosotros.

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