Hostile Workplace or Boss is just a Jerk? / Lugar de trabajo hostil o jefe que es sólo un idiota?

We get calls daily regarding workplace harassment, bullying, and intimidation. Many people are familiar with the phrase “hostile work environment.” It is important to understand that a “hostile work environment” as a legal term has a very narrow definition.

Just because your boss calls you names or your co-workers are unpleasant does not necessarily mean you have a “hostile work environment” for which we can represent you. The United States Supreme Court stated in Oncale v. Sundowner Offshore Services, Inc. that Title VII is "not a general civility code." Your boss doesn’t isn’t required to be nice (or honest.) Simple teasing, offhand comments, and the like do not constitute a “hostile workplace.”

For the workplace to be “hostile” your boss’ or co-workers conduct must be so “objectively offensive as to alter the conditions of your employment.”

“Conditions of employment” are only considered “altered” if the action or conduct is sufficiently severe or pervasive. To give an example: the courts have rejected claims that a single incident of an employee defecating (pooping) in another employee’s desk drawer created a hostile workplace. In contrast, pervasive and severe unwanted physical contact has been recognized as “hostile.”

A “tangible employment actions” are also an example of an alteration of your conditions of employment. These situations are obvious. A tangible employment action is being fired, being laid off, having hours cut, having a pay cut, being put on an undesirable shift, etc. Each of these items alone is not “hostile.” However, if these occur as a method of harassing you, you may have a lawsuit worth pursuing.

How do you know if you have a case worth pursuing? It’s not always easy to know. Experienced lawyers and judges can (and do) disagree on what can and should be considered “hostile.” If you believe you may be suffering employment in a hostile workplace, the best thing for you to do is to seek qualified legal counsel.

A good employment lawyer can assess your situation and advise you of your legal options. Even if you don’t have a case, a good lawyer can help you to navigate some of the pitfalls and hazards of working for a crummy boss.

-----------------------------------------------------------------------
Recibimos llamadas diarias sobre acoso en el lugar de trabajo, intimidación. Muchas personas están familiarizadas con la frase "ambiente de trabajo hostil". Es importante entender que el "ambiente de trabajo hostil" como término legal, tiene una definición muy estrecha.

El hecho de que tu jefe te diga nombres, o tus compañeros de trabajo sean desagradables no significa necesariamente que tengas un "ambiente de trabajo hostil" para el cual podemos representarte. El Tribunal Supremo de los Estados Unidos declaró en Oncale v. Sundowner Offshore Services, Inc. que el título VII es "no es un código de civilidad general. " No se requiere que su jefe sea bueno (o honesto). Las burlas sencillas, los comentarios bruscos y similares no constituyen un "ambiente de trabajo hostil".

Para que el lugar de trabajo sea "hostil", la conducta de su jefe o compañeros debe ser tan "ofensiva objetiva como para alterar las condiciones de su empleo".

"Condiciones de empleo" sólo se consideran "alteradas" si la acción o conducta es suficientemente grave o generalizada. Para dar un ejemplo: los tribunales han rechazado las afirmaciones de que un solo incidente de un empleado defecando (caca) en el cajón del escritorio de otro empleado creó un lugar de trabajo hostil. En contraste, el contacto físico no deseado generalizado y severo ha sido reconocido como "hostil".

Una "acción tangible del empleo" es también un ejemplo de una alteración de sus condiciones de empleo. Estas situaciones son obvias. Se está disparando una acción tangible del empleo, se despide, se cortan horas, se recorta el salario, se pone en un cambio indeseable, etc. Cada uno de estos artículos por sí solo no es "hostil". Sin embargo, si estos ocurren como un método de acoso, usted puede tener una demanda que vale la pena seguir.

¿Cómo sabe si tiene un caso que vale la pena seguir? No siempre es fácil saberlo. Los abogados y jueces con experiencia pueden (o no) discrepar sobre lo que puede y debe considerarse "hostil". Si usted cree que usted puede estar sufriendo un empleo en un lugar de trabajo hostil, lo mejor que puede hacer es buscar un asesor legal calificado.

Un buen abogado de empleo puede evaluar su situación y asesorarle sobre sus opciones legales. Incluso si usted no tiene un caso, un buen abogado puede ayudarle a navegar por algunas de las trampas y peligros de trabajar para un jefe miserable.

Comments are closed.